В большинстве песчаных сред определенно доминирует кварц, обычно он сопровождается полевыми шпатами. Некоторые минералы, такие как оливин и пироксены, встречаются в песке в меньшем объеме. Тем не менее, есть достаточно песчаных пляжей, которые в основном состоят из пироксенов и оливина с магнетитом. Такие пляжи с черным песком встречаются в вулканически активных районах, где отсутствуют кварцевые породы. Пироксены и оливин являются обычными минералами в мафических породах, таких как базальт. Черный горелый песок является типичным явлением океанических вулканических островов, где отсутствует гранит и редко встречается феллический кварц. Итак, черный песок образуется на вулканических островах, если кварцевые и биогенные зерна недоступны. К примеру, на Ла-Пальме, Канарские острова, есть базальтовая скала и черный песок. С другой стороны, песок  пляжа Siesta Key во Флориде состоит почти исключительно из кварцевых зерен и поэтому настолько белый, насколько это возможно. Большинство образцов песка состоят из песчаных зерен, которые состоят из одного минерало-кварцевого зерна, зерен полевого шпата. Но песок может также содержать зерна, которые являются совокупностью кристаллов, то есть фрагментами горных пород (также известных как литиевые фрагменты). Литиевый песок обычно незрелый, и он также образуется, когда породы очень мелкозернистые. Гранит обычно распадается на отдельные минеральные зерна, но филлит и базальт, например, часто настолько мелкозернистые, что они имеют тенденцию встречаться в песке как литиевые фрагменты. Литиевые фрагменты также распространены в регионах, где эрозия протекает быстро (горная местность).